Meilleures choses à faire sur la grande île d’Hawaii 

Tu savais que j’ai vécu à Hawaii ? Sur l’île d’Oahu, pendant un an, à la fac. Oahu est l’île hawaïenne la plus populaire et la plus fréquentée, mais la Grande île d’Hawaii est la plus grande, et incroyablement, elle est en pleine croissance !
Quand je vivais à Oahu, j’étais un étudiant fauché qui n’avait pas les moyens de visiter les autres îles hawaïennes… ;
Cependant, après mon récent voyage à Big Island, je n’arrive pas à croire à quel point il me manquait quelque chose !

Le meilleur de la grande île !

magnifique grande ile hawaiAvec tant d’activités d’aventure, une attitude décontractée et beaucoup moins de gens, cela a vraiment démontré à quel point les îles hawaïennes peuvent être différentes.
Vous planifiez un voyage sur la Grande Île ? Voici quelques-unes des meilleures choses à faire !
Parce que la Grande Île est si grande (4 028 milles carrés, un peu plus petite que le Connecticut) qu’il faut beaucoup de temps pour la contourner. Tu ne pourras pas tout faire si tu ne restes pas un moment.
Je recommande une visite d’au moins 4-5 jours, mais une semaine complète devrait vous permettre de découvrir le meilleur de ce que cette belle île hawaïenne a à offrir.
Bien que la Grande Île ait quelques belles plages, ce n’est pas vraiment une destination « plage » typique comme Oahu l’est. La plupart des gens se rendent à la Grande Île pour les nombreux volcans, qu’ils soient actifs ou endormis.
Vous pouvez trouver des plages époustouflantes partout dans le monde, mais visiter un volcan en éruption est beaucoup plus unique ! 
Je pense qu’un autre point culminant de la Grande Île est la diminution du nombre de touristes et l’ambiance décontractée de la campagne – ce qui en fait un endroit idéal pour se détendre si c’est ce que vous cherchez.
Dans la religion hawaïenne, Pelé est la déesse du feu, qui vit dans le cratère actif Halemaʻumaʻu du volcan Kilauea au parc national des volcans d’Hawaï.
Les îles Hawaïennes sont essentiellement une chaîne de volcans massifs, et la Grande île se trouve au-dessus de la zone sensible en ce moment, donc l’île est toujours formée par ces coulées de lave et éruptions actives.
Le parc national des volcans d’Hawaii est assez grand, avec des tonnes de choses différentes à faire. Il est ouvert au public 24 heures sur 24, toute l’année.
Crater Rim Drive – Conduire votre voiture le long de cette route est le moyen le plus facile de voir le parc, c’est un parcours de 11 miles plein de vues panoramiques et d’arrêts intéressants.
Musée Jaggar – Un musée sur la volcanologie avec des expositions d’équipements utilisés par les scientifiques pour étudier le volcan. C’est aussi l’une des meilleures vues du cratère de Halemaumau !
Thurston Lava Tubes – Un tube/tunnel de lave frais que vous pouvez explorer après une promenade de 20 minutes à travers une forêt de fougères arborescentes.
Kīlauea Iki Trail – Ce sentier en boucle de 6,4 km (4 miles) vous emmène dans un ancien lac de lave qui a éclaté avec des fontaines de lave de 1900 pieds de haut en 1959.

Où voir les coulées de lave ?

coulee lave impressionnante kalapanaSi vous vous rendez au Jagger Museum à l’adresse Halemaʻumaʻu Crater, vous pourriez apercevoir des bulles de lave au loin. Mais la nuit est le meilleur moment pour visiter, car le cratère entier brille de lumière rouge.
Pour voir la lave de près, vous devrez visiter la zone d’observation de la lave de Kalapana, à une heure de route de l’entrée du parc national (et plus près de la ville de Hilo). Une fois la route terminée, c’est encore 5 km à pied ou en vélo de location.
Pour trouver la coulée de lave à Kalapana, vous pouvez soit vous joindre à une excursion, soit explorer par vous-même comme nous l’avons fait. Les lieux de location de vélos vous donneront une carte de base avec des instructions sur la façon de trouver la lave.
Le Service des parcs nationaux affiche également des mises à jour quotidiennes sur la lave ici.

Plus à voir à Hawaii !

atouts grande ile hawaiLe sable noir foncé de la plage de Punalu’u est le résultat de la longue histoire d’éruptions volcaniques de la Grande île. Elle s’est formée au fil du temps lorsque de la lave chaude s’est déversée dans l’océan, explosant en minuscules fragments et s’échouant sur le rivage.
La plage abrite des tortues imbriquées et des tortues marines Hawaiian Green qui aiment prendre un bain de soleil sur le sable noir chaud.
Même si c’est un endroit merveilleux pour voir ces créatures incroyables en personne, n’oubliez pas de ne pas trop vous approcher.
Il existe des règles pour protéger les tortues du harcèlement humain.
En plus d’observer les tortues, Punalu’u est aussi bon pour la natation, la plongée avec tuba, la marche ou même le camping (avec un permis).
L’eau de la baie de Kealakekua est cristalline et pleine de poissons colorés et de récifs coralliens. C’est aussi là que le capitaine James Cook, le premier occidental à visiter Hawaii, a été tué dans une escarmouche avec des autochtones hawaïens.
La baie est l’un des meilleurs endroits pour faire de la plongée libre sur la Grande Île. La plupart des gens réservent des excursions de snorkeling en bateau, mais pour les plus aventureux, vous pouvez aussi louer un kayak et explorer par vous-même.
Anna et moi avons loué un kayak pour deux personnes aux Kona Boys et passé la matinée à nager avec des poissons tropicaux. Occasionnellement, vous pouvez même trouver des dauphins filateurs et des tortues de mer !
Malheureusement nous n’avons pas vu de dauphins ce jour-là… mais nous avons entendu dire qu’ils ont été repérés plus bas sur la côte.
A l’est de la baie se trouvent les ruines d’un Hikiau heiau (temple sacré) dédié au dieu hawaïen de la fertilité et de la musique Lono.
Saviez-vous qu’il neige à Hawaii ? Et qu’Hawaii est en fait la plus haute montagne du monde ? Eh bien, maintenant, c’est le cas !
Le volcan Mauna Kea est la plus haute montagne d’Hawaii, à 4205 mètres (13,796 pieds). Mais la plus grande partie du volcan est en fait sous l’eau. Mesuré à partir du fond marin, le Mauna Kea culmine à 33 476 pieds (10 204 mètres).
C’est plus grand que l’Everest !
Au sommet de ce long volcan endormi se trouve l’Observatoire du Mauna Kea, une collection de 13 télescopes spatiaux de grande puissance.
Conduire jusqu’à l’observatoire pour le coucher du soleil est une activité populaire, tout comme l’observation des étoiles tard dans la nuit. Il y a aussi quelques petites randonnées autour du sommet du volcan. En hiver, le sommet peut être recouvert de neige.
Le long des pentes fertiles du volcan Hualalai, au-dessus de Kailua-Kona, se trouve la ville d’Holualoa, ville amie des artistes, où nous nous sommes installés du côté ouest de la Grande île.
Holualoa a des tonnes de charme de petite ville, avec une route sinueuse à deux voies bordée de galeries d’art, de cafés et d’habitants sympathiques. C’était l’endroit idéal pour se détendre après nos différentes aventures.
Nous sommes restés au Holualoa Inn, au cœur du Kona Coffee Country. En fait, l’auberge cultive son propre café, ses propres fruits et légumes et ramasse les œufs dans un poulailler à l’arrière.
Quand nous n’explorions pas le reste de l’île, nous nous promenions dans les jardins zen de l’auberge Holualoa Inn, nous bronzions au bord de la piscine ou nous faisions un massage sur le lanai de notre chalet.
Les îles hawaïennes sont pleines de belles plages, mais l’une des plus particulières est la plage de sable vert de Papakolea située sur la côte sud-ouest de la Grande île.
Ce cône de cendres vieux de 49 000 ans appartenant au volcan Mauna Loa contient des milliards de cristaux verts appelés olivines qui donnent son nom à la plage.
Papakolea est un peu en dehors des sentiers battus, et pas facile d’accès. La randonnée est d’environ 5 milles (environ deux heures) aller-retour, alors préparez-vous avec beaucoup d’eau. Il n’y a nulle part où se cacher du soleil non plus.
Mais cela signifie aussi que seules les âmes les plus aventureuses font le trekking – limitant ainsi le nombre de personnes qui s’y rendent.
Juste au large de la côte de Kona, des groupes d’énormes raies manta de 20 pieds (6 mètres) de large s’élancent dans l’eau à la recherche de plancton à manger. Il est possible de sauter dans l’eau la nuit et de les regarder se nourrir.
Notre aventure de raie manta a commencé par la poursuite d’un magnifique coucher de soleil rose et orange le long de la côte sur un catamaran à voile de style Kona.
Après le coucher du soleil, nous avons sauté dans l’océan et nous nous sommes agrippés à une planche SUP flottante avec prises de main. La planche a aussi une lumière ultraviolette qui brille sur le fond de l’océan.
La lumière attire des millions de planctons microscopiques, et les gracieuses raies manta nagent sous vos pieds pour les ramasser dans leur énorme bouche. C’est une expérience magique ! La plongée sous-marine avec les mantas est également possible.
Vous ne pouvez pas quitter la grande île d’Hawaï sans prendre votre dose de caféine dans l’une des villes de café les plus célèbres du monde. Le riche sol volcanique de Kona aide à produire un café doux et peu acide.
Il y a environ 600 fermes de café dans la région de Kona, et beaucoup offrent des visites guidées au public, certaines sont gratuites ! La plus célèbre est probablement Greenwell Farms.
Ou, si vous voulez juste visiter quelques grands cafés locaux, assurez-vous de vérifier certains de nos favoris, y compris Holuakoa Gardens Cafe et Kona Haven.
En tant qu’amateur de café hardcore, j’étais au paradis en essayant tous les différents types de café Kona en ville. N’oubliez pas d’en apporter à la maison aussi !

Faits saillants du parc national

magnifique cascade akakaAvec ses 442 pieds de hauteur, Akaka Falls est la plus grande chute d’eau d’Hawaii. Il est situé dans le parc national d’Akaka Falls, à environ 11 milles au nord de Hilo. L’entrée au parc ne coûte que 5 $ par voiture.
Cette randonnée en boucle facile de 0,4 mille vous emmène à travers une jungle luxuriante remplie d’orchidées, de bambous et d’une gorge érodée par le ruisseau. Vous pouvez terminer le tout en 30 minutes environ.
En plus de la célèbre cascade d’Akaka, il y a une deuxième cascade plus petite de 100 pieds appelée cascade de Kahuna.
La cascade d’Akaka peut être vue de plusieurs points le long de la piste à travers le parc, mais le meilleur endroit est de haut en haut sur le bord de la gorge. La fin de la matinée est un bon moment pour visiter et le soleil brillera sur les chutes.
Dans l’ancienne Hawaii, bien avant qu’elle ne devienne un état, les lois sacrées locales ou kapu régissaient tous les aspects de la société hawaiienne. La peine pour avoir enfreint ces lois était la peine de mort… ;
Mais si les criminels réussissaient à se rendre dans un pu’uhonua, ou lieu de refuge, ils étaient absous de leurs crimes et pouvaient reprendre une vie normale.
Aujourd’hui, vous pouvez visiter Pu’uhonua ou Hōnaunau Parc historique national pour découvrir l’histoire de ce lieu, encore considéré comme un site sacré.
Le temple Hale o Keawe situé ici contient les ossements des chefs qui infusent leur mana (pouvoir) dans la région. Des statues en bois à l’aspect dramatique, appelées Ki’i, servent de gardiennes de la baie et du temple voisin.
Il y a deux aéroports principaux sur la Grande Ile d’Hawaii. Kona International Airport (KOA) à l’ouest, ou Hilo International Airport (ITO) à l’est.
Vous pouvez essayer de prendre l’avion directement à ces aéroports, ou prendre un vol court de 40 minutes au départ d’Honolulu.
Nous choisissons de visiter la Grande Île après notre voyage à Oahu, en réservant un vol aller simple pour Hilo, en louant une voiture pour faire le tour de l’île, pour finir à Kona, d’où nous sommes partis en avion.
En général, Kona est la destination/aéroport le plus populaire pour les voyageurs.

Pendant la plus grande partie de notre voyage, nous sommes restés à la belle auberge Holualoa Inn à l’extérieur de Kona dans le petit village de Holualoa. C’était l’endroit idéal pour se détendre après avoir exploré l’île toute la journée.
Sa position perchée sur la pente du volcan nous donnait une vue imprenable sur l’océan et la région de Kailua-Kona en contrebas, plus les jardins étaient remplis d’oiseaux et de geckos verts colorés.
Ils ont fourni des cours de yoga, de l’équipement de plongée avec tuba, ainsi qu’une excellente nourriture et du café provenant de leur propre ferme. Les petits déjeuners étaient incroyables !
Bien que nous ayons passé 5 jours à explorer différentes choses à faire sur la Grande Île, j’aurais vraiment aimé que nous restions plus longtemps – au moins 7. Il y en avait beaucoup d’autres qu’on n’a pas eu l’occasion de voir !
Par exemple, la campagne hawaïenne de cow-boys de la côte de Kohala et l’épaisse jungle tropicale et les chutes d’eau de Waimea Canyon.
Cependant, je sais que nous reviendrons un jour, car les incroyables îles hawaïennes sont l’une de mes destinations de voyage préférées aux États-Unis.
Miami To Key West Road Trip Canotage dans les eaux limitrophes du Minnesota Survol du Grand Canyon! Vous avez des questions sur la Grande Île d’Hawaii ? Qu’en est-il des autres suggestions ? Envoyez-moi un message dans les commentaires ci-dessous !